Как найти альбомы, про которые здесь написано?

Сейчас, как все мы знаем, активно ведется борьба с пиратством.
Поэтому вариант выкладывания альбомов на собственный сервер, у автора блога, естественно, нет.

С другой стороны, извечной проблемой прогрессивной музыки является то, что она издается на маленьких звукозаписывающих фирмах, и заполучить оригинальный альбом, выпущенный каким-нибудь австралийским лэйблом тиражом 10000 экземпляров, практически нереально.

В данный момент редкие альбомы чаще всего кочуют по интернету через так называемые системы шаринга файлов (вроде http://www.rapidshare.com/ или http://www.zshare.com/). Альбомы туда выложены в виде целых архивов, что решает сразу две проблемы.
Во-первых, не нужно возиться со скачиванием отдельных композиций (пусть даже через системы закачки). Во-вторых, обычно выложенные архивы защищены password'ом, и система шаринга файлов как бы не тоже нарушает закон - на сайте лежат не запрещенные аудиофайолы, а совершенно разрешенные архивы. А что заархивировано в этих архивах - это уже не их проблема.

Ссылки на альбомы можно найти на музыкальных блогах. Вроде этого:
http://sanjamasdelosjamaces.blogspot.com/

Этот сайт тоже как бы не нарушает закон - на нём лежат только ссылки, а не сами файлы.

Когда я начинаю искать какой-то редкий альбом, то чаще всего пользуюсь Googl'ом. Обычно действенен поиск по Artist + Album Name + ключевые слова ("blog", or "file sharing", or "rapidshare").

Прямых ссылок на альбомы я давать не буду. Блоговая система обмена файлами достаточно нестабильна. Большой хороший блог могут прикрыть, или файл с архивом потереть.
Еще можно качать через Bit Torrent, но выбор там, как ни странно, меньше. Про Bit Torrent я как-нибудь напишу отдельно.

О блоге

В данном блоге автор будет стараться рассказывать об интересных прогрессивных альбомах.

Выбор освещаемых альбомов определяется одним единственным критерием - проникся ли альбомом автор блога. Монументальность альбома и его значимость в общепринятой иерархии прогрока во внимание не принимается.

Блог не является энциклопедией.
Тем, кто хочет детально разобраться в прогрессивных направлениях, автор настоятельно рекомендует ознакомиться с материалами, которые лежат на крупных ресурсах, вроде http://www.progarchives.com/ или http://www.progmusic.ru/rus/

В блоге могут публиковаться также рецензии на непрогрессивные, но интересные альбомы.

Мнение автора может не совпадать с мнением автора не является истиной в последней инстанции, и автор с радостью примет участие в возможных дискуссиях.

Частота обновления блога будет зависеть от лени и занятости автора.

A Troop of Echoes - Days in Automation (2010)

Всем любителям post-rock'a, free-jazz и прогрессива!
Прекрасный альбом выпустила американская команда A Troop of Echoes.
http://www.myspace.com/atroopofechoes

Многие треки были бы вполне типичны для чуть утяжелённого post-rock или indie, если бы не центральная роль... саксофона. Партия ударных пост-роковая, но в любой момент может сорваться на джазово синкопирование (удары на слабую долю). Хорош и блуждающий бас.

Для любителей чистого-пост рока альбом может помешать полюбить лишь излишняя роковость. Слишком уж он неспокойный.

Из англиязычных рецензий:
“...hybrid of post-rock/free jazz/and sundry avant-garde…(A Troop of Echoes) enjoys melting minds with squalls of noise set against lush textures and skronking improv.”
-Bob Gulla
Providence Phoenix

“...proggy blend of modern indie rock and jazzy elements like A Love Supreme-style sax and skittering drums… Your mind will simultaneously be blown and sucked through some magic neon paper towel roll/funnel/jazz-tube, thing.”
-Eric Smith
Providence Daily Dose

№ 3. We vs. Death – Postneoliberalparadise (2005?)

Любопытные голландские эксперименталисты.
Стилистически их музыку можно, отнести, скорее, к post-rockу, но заметно некоторое влияние джаза. Особенно это заметно по звучанию гитар и бас-гитары в некоторых трэках (например, в Consertina). Впрочем, в других трэках басист играет по одной ноте. Ударник играет выверенно, но несколько минималистически, не переходя к сложным ритмическим линиям.

Благодаря сэмплам музыканты воспроизвозят звучание солирующих струнных инструментов и аккордеона, и, замечу, у них весьма неплохо это получается. Музыка спокойная, хорошо подошедшая бы в качестве саундтрэка к какому-либо спектаклю или фильму (возможно, музыка мне навеяла ассоциации с театральными работами Евгения Фёдорова из «Текилладжаззз».

Визитной карточкой группы являются соло партии медной трубы, на которой, согласно официальной информации, играет Paul Hoek. Именно это вносит в их музыку изюминку, отличающую их от других команд. Особенно хороши, в этом отношении, трэки My Dog Is Watching Me и Pictures from Stellenbosch

Любопытно, что альбом, попавший мне в руки, не содержится в официальной дискографии группы (их страница, к сожалению, на голландском - http://www.wevsdeath.nl/), и является компилляцией более ранних альбомов. Подозреваю бутлег.

1. My Dog Is Watching Me (3:30)
2. City Council Cosmos (8:07)
3. Consertina (4:08)
4. Wave Goodbye (7:35)
5. Pictures from Stellenbosch (5:17)
6. Workers (8:04)
7. Wake 44 (6:00)

Рекомендуется к прослушиванию.

№ 2. География прогрока. Naikaku - Shell (2006).

В предыдущем посте я постарался изложить мое понимание понятия «прогрессив-рок».

Очень любопытно сказать пару слов и о «географии» прогрессивной музыки. Так уж повелось, что есть «типично прог-роковые» страны. Там прог-рок любят, ценят, играют. Разные прог-роковые страны являются «столпами» разных направлений прогрессива.

Италия – родина красивого симфонического прогрессива с упором на клавишные, современноe музыкальное воплощение барроко.
Франция – музыка «таборного» прогрессива, вроде Gong или Magma, когда целые коммуны неформалов жили в импровизированных поселениях, и писали песни. Музыка отличается «укуренностью», местами походя на какие-то пляски древнех племён (особенно относится это к направлению Zeuhl)
Голландия – сложный прогрессив с упором на всякие флейты, скрипки, народные инструменты. Много экспериментов с вокалом в духе пения менестрелей и бродячих оркестров.
Германия – очень мощный «эпический» прогрессив, со стремлением к монументальным формам (полифония, пространственность, астрал, мощная ритм-секция).
Бельгия – родина современного сложного дисгармоничного камерного прогрессива, близкого к современной классике.

Одна из самых любопытных стран в отношении прогрессива – Япония.
В чем вообще уникальность Японии? Это то место, где на наших глазах происходит взаимодействие восточной и западных культур.
Почему так много людей увлечены японистикой? Европа закостенела в своем соку, Китай – очень уж азиатский, потому им могут проникнуться лишь самые заядлые востоковеды. А Япония предлагает что-то более понятное, где европеец может найти то привычное, на что опереться. Если какой-то регион перевернёт в 21-м веке мировое мировоззрение, то один из явных претендентов – Страна Восходящего Солнца.
Японская музыка передает эту тенденцию во всей красе. Прогрессив непривычен для европейского уха прежде всего необычным синтезом стилей и направлений. Прослушивая японские команды, ты задаешься вопросов – «как же можно было совместить столь несовмещаемое?». Но необычный синтез не вызывают отторжения.

Сегодня я расскажу об одной любопытной японской группе Naikaku-No-Wa (что можно перевести на английский, как Internal Nuclear Tide).
Коллектив играет тяжелый инструментальный прогрессив с сильными джазовыми корнями и просто восхитительными пассажами флейты.

На данный момент группа выпустила два альбома.
«Wheel of Fortune» (2003 год). Сильный дебютный альбом, тем не менее заметно, что группы все еще в поисках. Иногда музыка становится однообразной, иногда музыканты заигрываются.

«Shell» (2006 год). Шедевр. Высочайшее техническое мастерство всех музыкантов создают цельное и монументальное звучание. Звучание действительно поднялось на новый уровень, на этом альбоме переигран один из треков с дебютника. Звучит он гораздо лучше. Видимо, сами музыканты были не слишком довольны изначальной версией.
Коротко пробежимся по трекам этого альбома.

1. Crisis 051209 (15:18)
Начинается альбом с соло-партии флейты, играющей в сопровождении ударных. Затем слышны искаженные гитарные ритмы и пассажи, чудным образом сочетаемые с акустическим соло в стиле фламенко. Пауза, вступает флейта, разгоняется и даёт отмашку к вступлению всех инструментов к музыкальному «забою».
Но «забой» кончается, и начиная с 4-ой минуты идёт 3-х минутный фрагмент, которые не слишком хорош для первого трэка любого альбома - бесформенная авангардная какофония. Плох фрагмент тем, что может остановить неподготовленного слушателя от дальнейшего прослушивания альбома. И очень зря. Начиная с 7-ой минуты снова разворачивается яркий калейдоскоп разных стилей, от фламенко до джаза и хард-кора.
Интересная композиция, но слишком ультимативная для начала альбома.

2. Resentiment (8:55)
Эту композицию можно было бы назвать достаточно прямолинейным образцом тяжелого рока, если бы не одно «но». Это «но» - солирующая флейта, которая в корне переворачивает всю композицию. Без флейты было бы банально, а с флейтой – новаторски.

3. I Found A Deep Dark Hole And I Am Going To Jump In! (7:01)
Начинается это композиция с вступления типично джаз-роковой ритм секции.
Вступающие чуть позже саксофон и флейта играют в унисон в лучших традициях джаз рока. Бас-гитара иногда смещается с джазовых ритмов чуть в сторону фанка.
В середине композиции на передний план выходит несколько хаотичные сольники флейты и гитары, чередуемые джазовыми соло-партиями бас-гитары.
На пятой минуте джазовая основа почти пропадает, сменяясь монотонным ритмом ударных. Под этот ритм снова вступает флейта, но теперь она играет уже что-то в духе блюзовой американской психоделики. Заканчивается композиция с такого же джазрокового фрагмента, как и в начале.

4. Lethe (9:01)
Fusion (сплав) – это музыка, которая комбинирует два, или более музыкальных жанра. Иногда Fusion`ом называют гремучие смеси, вроде metalcore (смесь метала и хардкора), но чаще всего под этим термином вы найдете что-то с очень сильными джазовыми корнями. Четвёртая композиция альбома – прямо-таки канонический пример тяжелого Fusion`а. От джаза взята выверенная партия бас-гитары, от металла – гитарные соло, от прог-рока – чудесная флейта.

5. Shell (16:28)
Первые аккорды заставляют вспомнить о таких динозаврах прогрессива, как King Crimson времён ”Red”. Сама же композиция звучит вполне в стилистике группы. Калейдоскоп, в котором видны рисунки и узоры самых разных направлений.

6. Tautrogy (3:46)
Короткая, но очень энергичная композиция включает в себя всё то, что эти замечательные японцы уже демонстрировали на альбоме. Блюз, гитарные проходы в стиле King Crimson 90-х, и очумелая флейта, похожая на “Jehtro Tull”. В высшей мере достойное завершение альбома.

Страница: http://www.naikakunowa.com/
Оценка: 9,5 из 10 (0,5 отброшено за хаотичную середину первого трека)

Пару слов о прогрессивном роке.

Прогрессивным роком (или, сокращенно, «прогрессивом») называют ответвление рок-музыки, появившееся в конце 60-х годов. Попробуем разобраться, что означает название «прогрок», и в чем его отличие от классического рока?

Как известно, стандартные рок-композиции обычно заключены в строгие рамки, как по длительности (самостоятельное 3х-4х-минутное произведение, идеально пригодное для транслирование в радиоэфире), так и по структуре (куплет-припев-переход-куплет).
Прогрессив претендует на что-то большее. Отмечу, что прогрессив бывает самый разный, и нельзя в двух словах сказать, как именно он звучит. Звучит он по разному: и “Therion”, и ”Jehtro Tull”, и “Pink Floyd”, и Jean Mishel Jarre, и “Dream Theater”, и ”Univers Zero” – все это прог-рок. Можно отметить лишь общие черты прогрессивной музыки.

К таким чертам относятся:
- Усложнение музыкальных форм, тяга к циклическим формам классики. Музыканты не стараются всеми правдами и неправдами впихнуть свои идеи в стандартные четыре минуты. В прогрессиве композиция звучит столько, сколько нужно музыкантам. Нередко вылезают ломаные ритмы. Иногда в композиции вообще нет единого ритма. Знаменитая «Thela Hun Ginjeet» King Crimson содержит участки, в которых некоторые инструменты играют в 7/8, а другие в 4/4, создавая эффект «несогласованности». Музыка тяготеет к полифоничности, когда каждый инструмент играет солирующую партию.

- Применение инструментов, нетипичных для рока (таких, как, например, флейта, альт, фагот).

- Неформатность и дух новаторства. В музыке могут соседствовать (иногда в одном треке) заимствования из хоральных песнопений, музыки барокко, джаза, хип-хопа и noise-music. Прогрессивные исполнители не стесняются смешать все, чтобы получить непонятный, но интересный конечный продукт (одна из моих любимых групп – Le Silo, в музыкальном каталоге в графе «жанр» определена, как «General Unclassifiable»).
Новаторство проявляется не только в музыке. Участники одной из легендарных прогроковых групп – французского коллектива ”Magma" - для лучшего выражения своих идей придумали кобайский язык (Kobaïan), с грамматикой, фонетикой и словарём. И писали на нём тексты к песням.

- «концептуальные альбомы», когда альбом целиком посвящен развитию конкретной идеи, и сходен в этом смысле с литературным произведением или фильмом (прекрасные примеры таких альбомов – The Wall “Pink Floyd” или Tommy “The Who”).

- Тексты. Поэзия в прогроке (если она есть – в прогроке очень много инструментальной музыки) является именно поэзией. Лирика тяготеет к философским вопросам, размышлениям о вечном, фантастике, фэнтези, проблемам современного общества. Темы вроде «любовь – морковь» почти не встречаются.

Понятно, что преданных поклонников Филиппа Киркорова и Бритни Спирс всё вышеописанное заинтересовать не может. Сегодня 90% прогрессивной музыки издается на маленьких звукозаписывающих лейблах. Группы «широко известны в узких кругах». Плохо ли это? Нет, наверное.
Дело не только в том, что на дворе 21-ый век - век массовой культуры. Просто «прогрессив» столь самобытен и разнообразен, что не существует массового прогрессива, подходящего всем. Каждый может найти интересный коллектив, понравившийся ему. В этом уникальность «прогрессива», которую можно только приветствовать.

№1. Американцы с русским названием. Russian Circles - Enter (2006).

6-го мая этого года анонсирован выход второго полнометражного альбома чикагской инструментальной группы Russian Circles ”Station”. Группа состоит всего из трёх участников, и играет смесь минималистического пост-рока с высокопробным металлом. (Пост-роком называется направление альтернативного рока, в котором используется типичные для рока инструменты, но нетипичные гармонии и ритмы. Обычно в пост-роке заметно цикличное развитие тем с многочисленными повторами, равно как и характерная минималистичность исполнения).
Название «Russian Circles» произошло от наименования хоккейного приёма, который советская сборная многократно демонстрировала на олимпийских играх, в том числе и в играх со сборной США (Гитарист Майк Салливан (Mike Sullivan) и ударник Дэйв Тарнкрантц (Dave Turncrantz) в молодости увлекались хоккеем).
Звучание группы несколько тяжеловато, но группа берет яркой индивидуальностью. В чем она заключается – расскажу чуть ниже.

К сожалению, давно анонсированный альбом ”Station” оказался заметно слабее предшественника. Гораздо меньше драйва. Гораздо более типичное построковое звучание, которым обладают сотни групп, играющих в этом стиле. Возможно сказался уход одного из основателей группы басиста Колина Декуйпера (Colin DeKuiper), которого заменил ...саунд продюсер группы Брайан Кук.
Нет, это не провал. Альбом можно слушать, он вполне съедобен, но знакомство, несомненно, следует начинать с альбома «Enter», который я считаю одним из лучших релизов 2006-го года.

На альбоме «Enter» - шесть композиций:
01 - Carpe [8:59]
02 - Micah [8:01]
03 - Death Rides a Horse [5:44]
04 - Enter [7:52]
05 - You Already Did [8:12]
06 - New Macabre [5:16]

Практически все композиции, кроме третьей, построены по одному и тому же принципу. Вначале гитара наигрывает по кругу немного однообразные гипнотические рисунки, затем постепенно подключается ритм-секция. К середине каждая композиция разгоняется до полноценного драйва, ритмические рисунки становятся очень сложными и ломаными, музыка звучит на грани хард-кора и хэви-метала. Но затем - плавный переход, и слушатель вновь оказывается на территории мелодического пост-рока, чтобы далее еще несколько раз за композицию вернуться в металл.
Благодаря такому построению композиции затягивают, а «металличность» группы сочетается с изысканной мелодичностью.

Некоторым особняком стоит третий инструментал. Начинается композиция с почти трешевого вступления, а дальшейшее развитие тем заставляет вспомнить о ранней “Metallica”. Впрочем и тут группа не отступает от своего креда – удивительно красивых мелодий.

Отдельно хочется отметить полифоничность звучания. Почти в каждой композиции есть моменты, где и бас, и гитара, и ударные ведут каждый свою мелодическую партию, которая не дублирует другие инструменты, а прекрасно дополняет их.

Страница коллектива - здесь: http://www.russiancircles.net/

Моя оценка: 10 из 10. Обязательно к прослушиванию.